宇波彰現代哲学研究所

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『サピエンス全史』を読む

 ユヴァル•ノア•ハラリの『サピエンス全史』(柴田裕之訳、河出書房新社、2016)は、高く評価しなくてはならない著作である。毎日新聞(2016年12月18日号)の読書欄に「今年の三冊」の二回目が載っているが、そこでも二人がこの本をあげている。この『セピエンス全史』に私が注目するのは、それが単なる客観的な人類史ではなく、人類が犯してきた悪行を反省し,批判しているからである。
 ダーウィンは、「自然は飛躍をしない」という古いことばを重視したとチョムスキーが『言語の科学』のなかで述べている。チョムスキーは、このダーウィンのスローガンに反対して、人類が7万年前に「生成文法」を獲得して,言語を使うようになる「飛躍」(leap)を行なったと説いた。(邦訳では「大躍進」と訳されている。)チョムスキーのこの考えはハラリにも受け継がれているようにみえる。
 『サピエンス全史』では、ホモ•サピエンスは三度の革命を行なったとされている。7万年前の認知革命、1万2千年前の農業革命、5百年前の科学革命である。認知革命とは言語の獲得のことであり、それは人間にとって「新しい思考と意思疎通の方法の登場」(上p.35)であった。それによって人間は「想像上の現実」を作り出す能力を得た。神話も国家も資本主義もすべて認知革命から始まる。
 人類が7万年前にアフリカを出て、世界各地に広がったのは、認知革命と深い関係があることである。4万5千年前に人間はオーストラリアに,1万6千年前にはアメリカに住み始める。しかし,ハラリは人間がそれらの新大陸で、大きな動物たちをたちまちのうちに殺戮してしまったことを強調している。オーストラリアには体重2•5トンのディプロドトンという有袋類がいたが、たちまち殺されてしまった。アメリカ大陸でも同じであった。
 農業革命は,人間を定住させ,共同体を作らせた。しかし、ハラリは農業によって人間の暮らしが楽になったとは考えない。農業によって「より楽な暮らしを求めたら、大きな苦難を呼び込んでしまった」(上、p.116)。人間は農業を始めたために、急に忙しくなったのである。それが現代にも引き継がれ、われわれは自分で自分を忙しくしているのである。
 科学革命は、産業を機械化し、生産力を向上させた。今まで不可能と思われていたことを次ぎ次ぎに現実化している。遺伝子工学で3000万ドルかければ、ネアンデルタール人の復元も可能だという。しかし科学革命は農村を破壊し,家族•共同体を崩壊させた。1945年の原爆の実験をハラリは「過去5百年間で最も瞠目する決定的瞬間」だと規定する(下p.56)。人間が人間を殺戮する最大の武器が作られたからである。「人類は、今までになく無責任になっている」(下p.265)のである。著者はさまざまな統計を駆使しているが、2000年に、戦闘での死者は31万人、殺人による死者は52万人、交通事故の死者は126万人、そして自殺者が81万人だったと書いている。2002年の自殺者は87万人であり、現代世界でいかに自殺者が多いかがわかる(下p.202)。生きていても仕方のない時代なのだ。このように、本書は確かに人類の歴史ではあるが、その歴史がけっして明るいものではなかったことを説いた異色の著作である。
                         (2016年12月22日)

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